Con il cambiamento del capitalismo internazionale, cambiano anche le risposte dei lavoratori

30 GIUGNO 2022
Del Professore Emerito David Peetz
 traduzione tramite google translator

 

 

Nonostante il declino dei sindacati, ci sono molti segnali di resistenza dei lavoratori. Ciò è correlato alla crescente disuguaglianza, alle incursioni sindacali in occupazioni e industrie apparentemente impenetrabili, allo sviluppo da parte dei sindacati di collegamenti internazionali e strumenti digitali e all’inevitabile pressione per la riforma del lavoro.

I sindacati sono in declino da circa quattro decenni e gran parte di questo può essere attribuito ai cambiamenti nel capitalismo stesso. Aziende e governi hanno perseguito fianco a fianco pratiche e leggi antisindacali. Sotto il controllo finanziario, le società pongono maggiore enfasi sulla riduzione dei costi e i governi hanno incoraggiato le riforme del mercato intensificando tale modello. Le aziende hanno stabilito fabbriche di alimentazione nei paesi in via di sviluppo con governi anti-sindacali e hanno chiuso i luoghi di lavoro sindacalizzati nei paesi sviluppati. Ciò ha coinciso con la creazione di nuove forme di lavoro che frammentano i lavoratori e rendono difficile la sindacalizzazione, e l’espansione esponenziale di occupazioni high-tech senza una storia di sindacalismo. In tutta l’OCSE, l’adesione media ai sindacati è scesa dal 37% della forza lavoro nel 1980 al 16% nel 2019.

Eppure, nel mezzo di tutto questo, abbiamo assistito a un’ondata di organizzazioni sindacali, con i lavoratori di parti di aziende come Apple , Amazon e Starbucks che perseguono la sindacalizzazione. È questo l’ultimo sussulto del movimento sindacale o qualcos’altro?

In effetti, stanno succedendo diverse cose. In primo luogo, con l’ intensificarsi delle disuguaglianze all’interno del paese , la resistenza dei lavoratori è cresciuta. Le condizioni per alcuni alla fine sono diventate così difficili che, anche in ambienti ostili – e questo include molti paesi dell’OCSE come gli Stati Uniti e l’ Australia – i lavoratori troveranno un modo per mobilitarsi. Questo è uno dei motivi per cui i lavoratori di molti caffè di proprietà di Starbucks , un’azienda che ironicamente si riferiva ai suoi dipendenti come ” partner “, hanno votato per il sindacato. Insolitamente , le piccole dimensioni dei luoghi di lavoro sparsi di Starbucks hanno probabilmente aiutato i sindacati, rendendo più difficile per l’azienda monitorare e reagire al dissenso dei lavoratori in ogni luogo.

In secondo luogo, sebbene la maggior parte del settore hi-tech in precedenza fosse considerato intoccabile, a causa dell’ideologia della forza lavoro e dell’antipatia di proprietari come Elon Musk e Jeff Bezos , i collettivi di lavoro si sono fatti strada . Non si tratta solo di sindacalizzare alcuni negozi Apple (anche se questo è un risultato notevole) o alcuni magazzini Amazon (dove il controllo e la sorveglianza dei lavoratori potrebbero precludere la sindacalizzazione, eppure quell’ambiente stesso promuove l’antipatia dei lavoratori ).

Decine di migliaia di lavoratori hanno abbandonato il lavoro in Google alla fine del 2018, protestando contro le molestie sessuali e la cattiva gestione . Il “Google Walkout For Real Change” non si definirebbe un sindacato , un termine che la maggior parte dei lavoratori IT evita, ma si è comportato come tale. La disaffezione cresce e la collettivizzazione nelle aree hi-tech assume molte forme diverse.

Nel frattempo, in gran parte di questo settore hi-tech, le catene di approvvigionamento sono costruite attorno a un’immiserimento del lavoro molto vecchio stile. Nelle fabbriche asiatiche che producono componenti per Apple e altre aziende high-tech, le condizioni sono spesso tristi e, in un grande complesso industriale, nel dormitorio sono state erette reti per impedire ai lavoratori di saltare verso la morte.

In terzo luogo, i sindacati e, nel Sud del mondo, le organizzazioni non governative favorevoli al lavoro, hanno organizzato lavoratori informali o altri non dipendenti, il cui status lavorativo ha fatto pensare a molti che fosse impossibile iscriversi al sindacato. Nel nord, la maggior parte dei sindacati e la maggior parte delle leggi sul lavoro sono incentrate sui dipendenti. Al Sud molti lavoratori non sono impiegati. In tutto, ci sono stati circa 527 episodi di disordini sindacali nella consegna di cibo registrati in tutto il mondo nei tre anni e mezzo a partire da gennaio 2017. L’anno scorso c’è stata una serie di azioni da parte dei trasportatori in Indonesia . Anche nel Nord del mondo, cose del genere non sono sconosciute. I conducenti di Uber, classificati come appaltatori e non dipendenti, hanno scioperato nel Regno Unito nel 2018 e in seguito hanno organizzato proteste globali per la retribuzione e le condizioni, mentre altre azioni sono state intraprese da altri, dai lavoratori di Deliveroo in Francia ai lavoratori di Uber Eats in Gran Bretagna . In effetti, il sindacato dei lavoratori dei trasporti del NSW organizza da un secolo appaltatori sotto forma di proprietari-autisti di camion . Man mano che la gig economy si sposta nel trasporto su strada, lo farà anche il sindacalismo . Solo perché i lavoratori sono lavoratori autonomi e si immaginano come una qualche forma di imprenditore, non significa che non si sentano autorizzati a un livello di base di diritti e benefici . Nuovi sindacati e strutture sindacali, come SI Cobas in Italia , sono emersi per rappresentare gruppi emarginati come i lavoratori migranti.

In quarto luogo, i sindacati hanno costruito legami internazionali che consentono loro di cooperare e coordinare l’azione transfrontaliera. Probabilmente il miglior esempio di ciò negli ultimi dieci anni è stato l’ Accordo del Bangladesh , che è stato stabilito in risposta al crollo mortale delle fabbriche che compongono il Rana Plaza, in cui sono morti oltre 1100 lavoratori. Gli attivisti locali e le federazioni sindacali globali hanno effettivamente costretto i principali rivenditori di abbigliamento con sede nel nord (soprattutto in Europa) a richiedere standard di salute e sicurezza decenti e verificabili dalle fabbriche dei fornitori in Bangladesh. Ci sono anche altri esempi di azione coordinata internazionale. Mentre le federazioni sindacali mondialisono probabilmente diversi decenni dietro le società multinazionali nella stretta coordinazione tra i paesi e rimangono molti ostacoli , stanno imparando i vantaggi di tale coordinamento. Le federazioni globali stanno anche imparando a utilizzare i meccanismi di reclamo nella regolamentazione commerciale multilaterale.

In quinto luogo, i sindacati hanno iniziato a utilizzare gli stessi strumenti digitali, inclusa anche l’intelligenza artificiale (AI). Negli Stati Uniti, il più grande rivenditore, Wal-Mart, era impossibile da sindacalizzare per decenni. L’azienda aveva una “cassetta degli attrezzi” anti-sindacale, avrebbe licenziato i lavoratori che si organizzavano e avrebbe persino chiuso i negozi se il personale avesse votato per il sindacato. Quindi, il sindacato ha creato un sito di social media, e poi un’app costruita da esso, ed è diventato il punto di riferimento per molti lavoratori preoccupati o insoddisfatti. L’app si basava sull’intelligenza artificiale per rispondere alle preoccupazioni dei lavoratori e aiutare a identificare quando una questione doveva essere inoltrata. Salari più alti e congedo parentale migliorescaturito da un’azione diretta. Questo non è un caso unico: i sindacati australiani sono tra i tanti che hanno sperimentato una versione su misura di questo approccio, completa di un’interfaccia AI, oppure hanno utilizzato altre innovazioni digitali . I lavoratori cinesi utilizzano la tecnologia della piattaforma per organizzarsi, nonostante il rischio.

Sesto, i governi dovranno adattarsi alle richieste di una forza lavoro irrequieta. Molte aziende sono rifornite da fabbriche nel sud della Cina, dove i sindacati ufficiali possono essere solo una “cintura di trasmissione” di idee dal Partito Comunista ai lavoratori. Gli organizzatori sindacali non ufficiali possono essere arrestati. Eppure, nel periodo 2013-17, la China Labour Bulletin Strike Map ha documentato quasi 8700 scioperi non ufficiali , e questo rappresenta solo una minoranza ( forse dal cinque al dieci per cento ) degli scioperi. Alla fine, sarà probabilmente necessario normalizzare le relazioni industriali se la Cina vuole distribuire i benefici della crescita economica alla sua forza lavoro, il che è particolarmente importante dato l’alto e crescente tasso di disuguaglianza lì (sebbene la disuguaglianza di ricchezzain Cina è simile a quello degli Stati Uniti). Diffondere la ricchezza potrebbe essere la sfida più grande che la Cina deve affrontare nel 21 ° secolo e un sistema di relazioni industriali più neutrale è un elemento chiave in questo.

Sebbene gli eventi di Apple e Amazon possano aver conquistato i titoli dei giornali, in un certo senso non sono così vicini all’avanguardia come altri sviluppi nelle relazioni industriali internazionali. È probabile che le tendenze che abbiamo visto si diffondano. Le relazioni industriali prestano meno attenzione ai confini nazionali rispetto a una volta e la digitalizzazione consente una migliore diffusione di idee e tecniche. Sebbene l’azienda avrà sempre qualche vantaggio rispetto al lavoro nella velocità e nella disciplina con cui potrebbe coordinare l’azione e diffondere l’ideologia, quel divario potrebbe ridursi.

David Peetz è Professore Emerito di Relazioni con il Lavoro alla Griffith University.

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